Det skjedde i de dager…

… at det gikk ut befaling fra keiser Augustus om at hele verden skulle innskrives i manntall. Denne første innskrivning ble holdt mens Kvirinius var landshøvding i Syria. Og alle drog av sted for å la seg innskrive, hver til sin by. 

2009 - Kontainer kontrollpost mellom Ramallah og Betlehem © Marie Brøske Söderström

Josef drog da fra byen Nasaret i Galilea…

2009 - Kirke i Nazareth © Marie Brøske Söderström

… opp til Judea, til Davids by Betlehem, siden han var av Davids hus og ætt, for å la seg innskrive sammen med Maria, sin trolovede, som ventet barn. Og mens de var der, kom tiden da hun skulle føde, og hun fødte sin sønn, den førstefødte, svøpte ham og la ham i en krybbe. For det var ikke plass til dem i herberget.

2009 - Fødselskirka, Betlehem © Mari Berg

Det var noen gjetere der i nærheten som var ute og holdt nattevakt over sauene sine.

Gjeter i South Hebron Hills © Eirik Hem (hentet fra Murer og Mennesker)

Med ett stod en Herrens engel foran dem, og Herrens herlighet lyste om dem. De ble meget forferdet. Men engelen sa til dem: «Frykt ikke! Jeg kommer til dere med bud om en stor glede, en glede for hele folket: I dag er det født dere en frelser i Davids by; han er Kristus, Herren. Og dette skal dere ha til tegn: Dere skal finne et barn som er svøpt og ligger i en krybbe.» 

Gjeter møter israelske soldater i South Hebron Hills © Eirik Hem (hentet fra Murer og Mennesker)

Med ett var engelen omgitt av en himmelsk hærskare, som lovpriste Gud og sang: «Ære være Gud i det høyeste og fred på jorden blant mennesker som har Gudsvelbehag!» Da englene hadde forlatt dem og vendt tilbake til himmelen, sa gjeterne til hverandre: «La oss gå inn til Betlehem for å se dette som har hendt, og som Herren har kunngjort oss.»

2009 - 24. august - på vei til Betlehem © Marie Brøske Söderström

Og de skyndte seg av sted… 

2009 - 24. august - Checkpoint 300 - på vei til Betlehem © Marie Brøske Söderström og fant Maria og Josef og det lille barnet som lå i krybben. Da de fikk se ham, fortalte de alt som var blitt sagt dem om dette barnet.

2009 - 20. mai - Generasjoner © Marie Brøske Söderström Alle som hørte på, undret seg over det gjeterne fortalte. Men Maria gjemte alt dette i sitt hjerte og grunnet på det.

2012 - 7- april - i Gravkirken, Jerusalem © Marie Brøske Söderström

Gjeterne drog tilbake, mens de priste og lovet Gud for det de hadde hørt og sett; alt var slik som det var blitt sagt dem.

Banksy - Betlehem © Marie Brøske Söderström

23. desember: velkommen du som vi ser så gjerne!

Du grønne, glitrende tre – god dag!

Juletreet står i snøen utafor kjøkkenvinduet, og i kveld skal det inn. Vi skal pynte, ha den årlige diskusjonen om hvorvidt det skal glitter på eller ei og om hvilke lys vi faktisk alltid har brukt. Det er rett og slett en av de triveligste kveldene i jula, nesten. Men luka i dag skal handle om et annet grønt og glitrende tre – oliventrærne. På våren, når nye blader skyter, glitrer de i sola som om de var laga av sølv.

2013 - 12. november - olivenplukking © Marie Brøske Söderström

Olivenhøsten er en av årets store begivenheter. Alle er samlet og i arbeid ute på jorda. Jeg har alltid bomma med tida på året jeg har vært der, og i år kom jeg bare et par uker for seint. Men jammen hadde ikke den fine familien venta med to av trærne slik at jeg fikk en liten smakebit av oliven-sesongen. Her er eldstebror i full sving med å riste olivenen ned. (Den hvite rekka på åskammen i bakgrunnen er ei bosetting).

2013- 12. november - årets oliven © Marie Brøske Söderström

Olivenolje er ei viktig livsåre både i det palestinske samfunnet og i kostholdet. De aller fleste familier har trær, plukker oliven på høsten og leverer til landsbyens eller storfamiliens egne olivenpresse. Store plastkagger med olje er å finne hos de fleste. Ofte plukker hele storfamilien samlet og årets olje fordeles etter behov og størrelse på de enkelte husholdningene. Har man mer enn man trenger kan det komme godt med til dårligere år, eller det selges og gir kjærkommen ekstrainntekt. Noen produserer også i stor skala og i hovedsak til kommersiellt bruk, slik som Neif som jeg møtte sommeren 2012, men det er vanskelig og krevende å få til å  eksportere de gyldne dråpene.

2012 - 11. september - Jayyous © Marie Brøske Söderström

Trærme kan bli hundrevis, tilogmed tusenvis av år gamle. Det tar rundt fem år før de bærer frukt, og nesten en generasjon før de virkelig gir tilbake i rikelig monn. Trærne går i arv og det er ikke veldig vanlig å kunne kjøpe land med modne trær. Noen familier har trær som ble plantet under det ottomanske imperiet, og det hevdes at oliventrærne i Getsemane hage sto der under Jesu’ tid. Men ikke alle får stå.

Visualizing Palestine - Olive Harvest

Sorgen er voldsom og dyp når de raseres. Av bosettere som tenner på, bulldosere som river de opp med jorda, vandaler som knekker de unge trærne og bryter av greiner på de eldre, eller når muren skiller eier og trær fra hverandre. Det skjer hele tiden. Ett av nyhetsbrevene mine fra 2012 handlet om Oliventrær som trussel eller beskyttelse? Det er ingen ende på alle de som blir fratatt trærne sine på forskjellig vis og av forskjellige grunner. FN har laget en case study som viser «The Impact of Israeli Settler Violence on the Palestinian Olive Harvest«.

2012 - 5. juli - Yatme © Marie Brøske Söderström

Men – tilbake til kvelden før kvelden og et lite apropos til juletreet som skal pyntes snart. Nød lærer naken kvinne å spinne – og langvarig konflikt, ønske om å bli sett og husket på – lærer palestinere å formidle sitt budskap på en god og alternativ måte! Her representert ved et juletre fra Betlehem.

 

2. desember: Betlehem.

Dette er Betlehem:

Betlehem © Marie Brøske SöderströmBildet er tatt fra plassen foran fødselskirken i Betlehem. Legg merke til moskeen på venstre side av gata og kirketårnet på høyre side.

2009 - 13. juni - Betlehem - Aida flyktningeleir © Marie Brøske Söderström I Aida flyktningeleir (en av tre som ligger i Betlehem) er det FN som håndterer avfallet. Muren går tvers gjennom leiren.

2009 - 1. august - Deheishe flyktningeleir, Betlehem - dabkeforestilling © Marie Brøske SöderströmEn dabkegruppe har forestilling på Betlehem University i anledning dagen for FN-resolusjon 194 – som stadfester flyktningenes rett til retur.

Aida flyktningeleir, Betlehem © Marie Brøske SöderströmPaven skulle holde tale fra Aida jula 2008. De bygget et platå for han foran muren. Det ble avlyst i siste liten. Noen mente muren ikke var noe god bakrunn for en juletale fra Betlehem.

2009 - 29. juni - Azzeh flyktningeleir, Betlehem © Marie Brøske SöderströmFryd og gammen! Barn i Azzeh – flyktningeleir har laget konfetti av papir – et gledens øyeblikk!

2008 - 2. august - Betlehem - inngang til fødselskirken © Marie Brøske SöderströmInngangen til fødselskirken er ganske liten!

Jeg har en oppfordring: Gjør som de tre vise menn. Dra dit, se og opplev.

Se smil, furete gamle fjes, grå betong, sølvgrønne oliventrær, fargesprakende varer i markedsgatene.

Hør barnelatter, tutende bilder, barnegråt, ljomende musikk, bønnerop fra minaretene, sjokkgranater, gamle menn som diskuterer på fortauskanten, barn som leker, ungjenter som krangler.

Lukt på tåregass, nybakt brød, krydderblandinger, nykokt kaffe med kardemomme.

Vent på kontrollpostene, på palestinere som er for seine til avtaler, på at bilen skal bli full, på at kaffen skal bli ferdig, på å endelig komme frem, på at en ivrig forteller skal komme til poenget, på at noen skal slå over til et språk du forstår, på å få tilliten til et barn som har lyst til å leke med deg.

Føl gjestfriheten, gleden, sinnet, overraskelsen, frustrasjonen, sorgen, fortvilelsen, standhaftigheten.

2009 - 1. august Betlehem - solnedgang © Marie Brøske SöderströmSolnedgang over Betlehem.

Gratulerer medsøstre!

En bildekavalkade over flotte, unge, gamle, store, små, skrukkete, glatte, vakre, rare, modige, livredde, triste, glade, bekymrede, uredde, livsglade, smilende, oppgitte, utholdende kvinner. (De grå ordene har linker til andre innlegg som kan utfylle mer.)

Flyktningeleir i Betlehem, 24.08.09 kl 1654 © Marie Brøske Söderström

Et barnebarn ble løslatt fra israelsk fengsel denne dagen. Familien feirer, men en mangler  fortsatt.

Kafr Qaddum 06.07.12 kl 1246 © Marie Brøske Söderström

To unge jenter serverer oss en nydelig frokost/lunsj. Vi er hjemme hos dem fordi de er redde. Utenfor foregår en demonstrasjon og deres hus havner mitt oppi. Tåregassen siver inn gjennom vinduene, flere ganger har den blitt skutt rett inn. Soldatene stormer opp trappa deres og bruker taket som utskytningsrampe.

Izbet at Tabib 28.08.12 kl 1128 © Marie Brøske Söderström

En bestemor i Izbet at Tabib. Huset har rivningsordre. Det har også skolen barnebarna går på.

Al Azzeh flyktningeleir, Betlehem 29.06.09 kl 1959 © Marie Brøske Söderström

En kvinne i tradisjonell palestinsk ‘thob’ i en liten flyktningeleir i Betlehem. Huset og landsbyen hun vokste opp i ligger 20 kilometer unna. Mellom henne og den ligger en katastrofe, årevis med kamp for å få vende tilbake og separasjonsbarrieren.

Azzun Atme 08.08.12 kl 1549 © Marie Brøske Söderström

En ung kvinne. Hun står mellom familiens oliventrær og gjerdet som stenger mot en israelsk bosetting. Under bosettingen og på den andre siden av den lå og ligger flere trær som ga familien dyrebar olje. Snart går separasjonsbarrieren lengre inn på landet deres.

Al Quds 23.08.09 kl 2015 © Marie Brøske Söderström

Navnet hennes betyr håp. Her her hun på vei inn i hjemmet hun deler med mor, far og ei søster. Det ligger i Øst-Jerusalem. Det har rivningsordre. Håpet har sittet i fengsel, hun hadde merker på ankler og håndledd da jeg traff henne første gang. Jeg håper huset får stå. Jeg håper håpet seirer.

Azzun 18.07.12 kl 1012 © Marie Brøske Söderström

En stolt bestemor. En beskyttende bestemor. Kvelden før kom israelske soldater og raidet hjemmet deres. Det eneste stedet hun fikk nektet soldatene adgang til, var under denne sovende gutten. De raidet flere hjem den natten.

Betlehem, smil © Marie Brøske Söderström

Flyktningeleiren hun har vokst opp i er grå. Det er ikke smilet hennes.

Azzun Atme 27.08.12 kl  © Marie Brøske Söderström

Dette var et sitrus-tre. Det er revet opp med rot fordi muren skal gå der det sto. Kvinnen og hennes familie har plassert dem som en sørgelund langs veien fra jorda deres mot landsbyen. Veien vil snart være krysset av en betongmur.

Azzun Atme 2 CP 04.09.12 kl 0554 © Marie Brøske Söderström

Kontrollposten ved Azzun Atme: noen få familier har havnet på utsiden av separasjonsbarrieren. For å komme på skole og jobb må de passere den inn til landsbyen. Mødre og tanter følger skolejenter gjennom tidlig om morgenen.

Qalqiliya CP 16.08.12 kl 0415 © Marie Brøske Söderström

Qalqiliya kontrollpost: grytidlig søndags morgen. De venter på at porten skal åpne. De skal på jobb. Kvinnene får stå i en egen kø. Mennene er i tusentall, vi telte mellom 1500 – 3500 passeringer de fire første timene den var åpen.

Ramallah, 06.04.12 kl 1643 © Marie Brøske Söderström

Den store dagen! Mannen kommer fra en annen plass, forbi en av de større kontrollpostene inne på Vestbredden. En fetter er sjåfør for brudeparet, hvis ikke er de redde for at han ikke får passere kontrollposten. Han fikk heldigvis delta i bryllupet.

Azzun Atme 2 CP 10.08.12 kl 0538 © Marie Brøske Söderström

Hun skulle til Jerusalem for å be en fredag under ramadan. Det gikk ikke. Soldatene på vakt bestemte seg for at de ikke skulle få passere.

Azzun 18.07.12 kl 1040 © Marie Brøske Söderström

Vi besøkte henne morgenen etter at israelske soldater raidet hjemmet hennes i Azzun. En sønn sitter i fengsel. Hun fikk et illebefinnende når de kom og lege måtte tilkalles midt på natten.

Jayyous 17.07.12 kl 1738 © Marie Brøske Söderström

Jeg tar meg den frihet å gratulere også på vegne av mine fantastiske medsøstre på teamet i Jayyous. Gratulerer med dagen! Her er blomster fra oss til alle dere! Til kvinner i Palestina, Norge, Uruguay, Sverige, Somalia, Sri Lanka, Afganistan, Danmark, Vietnam, India og alle andre små og store kriker og kroker her på kloden. Vi blir sterkere, modigere, tøffere, vakrere, snillere, mer engasjerte, holder ut lengre, og kjemper hardere hvis vi står sammen, vokser på hverandre, viser at vi setter pris på hverandre og lærer av hverandre.

Hurra for oss!